Необратимые волны
рейтинг: +4+x

|| ХАБ || Прощание с королями »

24 января, 2017 год
Три Портленда
4:09

— Да твою ж мать.

Агент Кеннет Спенсер с удивлением и недоверием смотрел на надпись, в которой излагалась угроза подрыва бомбы. Она состояла из аккуратно нарисованных полуметровых букв (они начинали моргать, когда он от них отворачивался — возможно, это являлось результатом того, что надпись была анартом), написанных на большом щите, который был установлен в центре Трёх Портлендов.

Его напарник, агент Роберт Торн, тихо прочитал надпись вслух.

— «Внимание. Я разместил меметическую бомбу в Трёх Портлендах, которая будет активирована ровно в 18:40 26 января. У меня нет никаких требований». — Он остановился. — Ну, хотя бы кратко, да?

Спенсер вздохнул.

— А знаешь, что мне больше всего не нравится?

Торн помотал головой.

— Нет, но я уверен, что ты мне расскажешь.

Спенсер продолжил.

— Дело в том, что я уверен, что это всего лишь остроумный розыгрыш.

Торн пожал плечами.

— Не хочу я так рисковать.

— Я тоже. — Спенсер провёл ладонью по волосам. — Твою мать, ненавижу такие угрозы.

Они некоторое время молча стояли, разглядывая надпись на щите.

— Моментально разойдутся слухи, — сказал Торн. — Может начаться паника.

Спенсер кивнул, а потом повернулся к одному из полицейских големов, которые неподвижно стояли вокруг, словно статуи.

— Эй, ты! Накрой, что ли, эту штуку брезентом!

Голем бодро отсалютовал и пошёл за брезентом.

— Это особо не поможет, — сказал Торн, показывая на зевак, собравшихся вокруг агентов и големов.

— Да, но меня это немного успокоит.

Они ещё некоторое время молча простояли у щита.

— Ты же знаешь, что у нас не хватит людей, чтобы прочесать весь город, — сказал Торн.

— Да знаю я, — сказал Спенсер.

— Нам нужна помощь.

— Пожалуйста, не надо.

— Я думаю, что нам нужно обратиться к Фонду.

Спенсер зашипел, с силой втягивая в себя воздух сквозь зубы.

— Чёрт.


8:23

Агент Грин посмотрел на надпись, после чего с презрением выпустил в её сторону клуб дыма.

— Хотите верьте, хотите — нет, но я почти полностью уверен, что мы знаем этого засранца, — сказал Грин.

Спенсер и Торн уставились на него.

Грин указал на мерцавшие буквы своей сигаретой.

— Видите, как буквы мерцают, когда вы не смотрите прямо на них? Это его визитная карточка. Всё, что он делал, точно так же мерцает.

— И кто же он? — Спросил Торн.

Грин бросил окурок на землю и придавил его ботинком.

— Да хер его знает.

— Но вы…

— Я сказал, что мы знаем о нём; мы не знаем, кто он. Мы знаем, что он совершал несколько нападений, у нас от него пара цып, и мы не знаем, кто он, если это вообще он. Блин, мы даже не знаем, один ли это человек. Может и не один.

— То есть вы говорите, что знаете какого-то засранца или засранцев, — сказал Спенсер.

— Эй, это уже лучше, ведь вы о нём вообще ничего не знали. — Грин показал голему, чтобы тот вновь накрыл щит брезентом. — Сейчас мои парни прочёсывают город, ищут вашу бомбу.

— А вы хоть можете сказать, как она выглядит? — Спросил Торн.

— Ну, когда такое было в последний раз, это была скульптура в виде утки посреди Рейкьявика, — сказал Грин. — Пришлось всех обработать амнезиаками.

— Вы и правда вселяете в нас уверенность, агент Грин.

— Мне не платят за то, чтобы я говорил на публику, — сказал Грин, ища в кармане очередную сигарету. — Не волнуйтесь, мы её найдём.

— А если не найдёте? — Спросил Спенсер.

Грин промолчал, зажигая сигарету.

— Нам нужен план Б, который не подразумевает тотальную обработку амнезиаками всех жителей большого аномального автономного анклава.

Грин выдохнул облако дыма.

— Я свяжусь с нашими. Скажу, что надо готовить МОГ на случай, если понадобится заблокировать город.

— Пытались в 29-ом. Не особо получилось.

— Есть идея получше?

В этот раз уже Спенсеру пришлось помолчать.

— Так и думал.


15:52

Потребовалось чуть более семи часов, чтобы вокруг штаба ОНП собралась протестующая толпа. Спенсер, честно говоря, думал, что это произойдёт раньше.

Спенсер высунул голову, увидел баннеры с анти-Фондовскими слоганами и сразу же втянулся обратно.

— Это по вашей части, — сказал он Грину.

Грин встал из-за переносного стола, который принесли специально для него, выглянул в окно и недовольно поморщился.

— Они заранее, что ли, транспаранты намалевали?

— Если мы в Трёх Портлендах, то не исключено.

— Дружелюбное население, не так ли?

— Но можем ли мы его за это ругать?

Грин нахмурился.

— Нет. Мне кажется, что нет. — Он полез в карман за куревом.

— Вне помещения, — сказал Спенсер.

Грин уставился на него.

— Правда?

— Правительственное здание, таковы правила. Можете, к тому же, выйти наружу и пообщаться с вашими фанатами.

— Вы сволочь, Спенсер.

— Спасибо, что заметили, сэр.

Грин вздохнул. Он хотел что-то сказать, но промолчал и, некоторое время подумав, повернулся и вышел из комнаты.

Спенсер откинулся на спинку кресла и приготовился наблюдать за сценой, которая должна была развернуться снаружи.

Грин вышел из здания и остановился у верхнего конца лестницы. Толпа замолчала, увидев его, и стала ждать, что же он предпримет.

Грин начал зажигать сигарету, делая это очень медленно для драматического эффекта. Он сделал длинную затяжку, на секунду задержал дыхание и выпустил облако дыма. Потом он начал говорить.

— Итак, как я вижу, вы хотите, чтобы меня тут не было. Если честно, я и сам не хочу тут находиться. — Он замолчал, чтобы ещё раз затянуться. — Мы находимся здесь по просьбе ОНП, чтобы помочь ему с расследованием. Это всё, что мы тут делаем. — Ещё одна затяжка. — Если вы боитесь, что мы придём сюда и поставим на содержание половину города, то это не так. Моим людям строго приказано не делать ничего сверх того, что необходимо для расследования. Когда мы закончим, мы уйдём.

Люди в толпе начали переговариваться. Кто-то развернулся и ушёл. Легко злиться на безликую, тайную организацию, но гораздо сложнее испытывать ненависть к олицетворению этой организации, особенно когда её лицо — спокойный человек среднихъ лет, вышедший покурить.

Грин в последний раз затянулся сигаретой, после чего бросил её в урну.

— Теперь прошу меня извинить, перекур окончен, мне пора работать.

Он вошёл в здание, и толпа начала расходиться.


25 января, 2017 год
6:58

— Знаешь, — сказал Торн, размешивая свой кофе. — Ночью ко мне пришла одна мысль.

— И какая же? — Спенсер поднял бровь.

— Эм. Что, если мы всё неправильно поняли?

— То есть?

— Что если это не меметическая бомба? Что если само сведение о бомбе — мем? Идея бомбы, если хочешь.

Спенсер нахмурился.

— Не ты ли мне говорил, что даже в случае, если это розыгрыш, мы не можем не относиться к нему всерьёз?

— Ну смотри, вот в чём дело, — ответил Торн. — Что если этот человек и хотел достичь такой реакции?

— То есть разместить ложную угрозу о бомбе, чтобы заставить нас искать то, чего нет? Я с какой тогда целью?

— Пока не знаю. Давай вернёмся к этому разговору, когда у меня будет ответ.

Они открыли двери офиса ОНП и вошли внутрь. Внутри находился сердитый агент Грин, который кричал на кого-то по радио.

— Да мне пофиг, что он сделал, — прокричал он. — Просто извинитесь перед чёртовым волшебником и продолжайте! — Он выключил радио и с силой опустил его обратно на переносной стол.

— Бомбу пока не нашли, как я вижу. — Сказал Торн.

— Нет, — прорычал Грин. — Мы нашли много всяких вещей, ни одну из которых нам нельзя трогать, спасибо, но не бомбу. — Он откинулся на спинку стула и вздохнул. — Это бессмысленно.

— Почему?

— Потому что меметическая бомба должна быть у всех на виду. Нужно поставить её туда, где ходит много людей и где она хорошо видна, чтобы как можно больше людей попало под её влияние до того, как вы активируете её. Но эта бомба, если она вообще существует, не у всех на виду.

Торн кивнул.

— Мы что-то пропустили.

— Разумеется, — сказал Грин. — Но я даже приблизительно не представляю, что это.

— Итак, у нас осталось… — Спенсер посмотрел на свои часы. — Немногим меньше 36 часов, чтобы её найти. Надеюсь, что под давлением вы будете работать лучше.

Грин невесело рассмеялся.

— Я так всегда работаю.


12:46

СТУК.

Спенсер посмотрел на Грина, который положил ему на стол стопку папок.

— Что это?

— Это, — сказал Грин, с силой прижимая пальцем стопку. — Это полная копия всех наших файлов об этом бомбометателе.

Спенсер потянулся к верхней папке и остановился.

— Мне можно это читать?

— Скорее всего, нет, — ответил Грин. — Вообще вы не должны даже знать об их существовании.

— А зачем тогда вы даёте их мне?

— Потому что я уже бесчисленное множество раз просмотрел их, и я не могу найти ничего общего, что связывало бы их. Возможно, вам повезёт.

Спенсер нахмурился.

— Мне по большому счёту всё равно, но не накажут ли вас за это?

Грин пожал плечами.

— Возможно. Если об этом и узнают, я приведу контраргумент, что это была экстренная ситуация, а вас назову вр.и.о. специалиста по содержанию.

Спенсер кивнул и начал просматривать документы.

В стопке находилось огромное количество информации. Места, даты, классификация, свидетельства очевидцев, отчёты о произошедших событиях, даже примерный психологический портрет. Но не было единой структуры данных. Это была гора вопросительных знаков, на которые не было ответа.

Спенсер вернулся к списку мест и изучил его.

— Почему Три Порта? — Спросил он.

Грин, сидевший на стуле посмотрел на него.

— Рейкьявик, Белград, Дарвин, Тихуана и т.д. Все эти места находятся на Земле. Все атаки затрагивали большое количество людей, были очень заметны, по большей части нацелены на разрушение режима секретности. И почему тогда Три Порта?

Грин нахмурился.

— Вы о чём?

— Этот случай отличается. Если мы узнаем, что это такое и зачем оно, мы, наверное, сможем выйти на бомбометателя.

Грин кивнул.

— Итак, давайте предположим, что бомба сработала. Что произойдёт?

— Паника, хаос, анархия, комбо.

— А потом?

— А потом люди попытаются… — Спенсер остановился. — Попытаются покинуть город.

Грин снова кивнул.

— Всплеск количества аномальных людей по ту сторону сделает бесполезными все процедуры содержания. Это будет большой провал в поддержании нормальности.

— Что совпадает с предполагаемым мотивом предыдущих взрывов.

— Что говорит о том, что бомба таки существует.

Спенсер вздохнул и закрыл папку.

— Что в общем-то хорошая новость, но это не поможет нам найти бомбу.

Грин нахмурился.

— Вам это не понравится, но…

— Но что? — Сказал Спенсер, подозрительно прищурившись.

— Но лучше сосредоточить наши усилия на сдерживании.

— То есть позволить бомбе взорваться и запереть всех в городе?

Грин кивнул.

— Ублюдок.

Грин пожал плечами.

— Это моя работа.

— Но не моя. — Он встал и вышел из комнаты.


13:27

Спенсер смотрел на щит. Теперь он был закрыт брезентом, но, закрыв глаза, он всё ещё видел мерцающие и скачущие буквы в своей голове.

Щит уже должны были убрать, но все были так заняты, что никто об этом не подумал.

— Я знал, что ты здесь, — сказал Торн, стоявший сзади.

— Что мы пропустили? — Спросил он.

— Может это неправильный вопрос?

Спенсер закрыл глаза. Так много вопросов, ни одного правильного, и ни одного ответа. Это сводило его с ума.

Буквы продолжали танцевать перед его мысленным взором. Он не мог их забыть.

— Робин, — сказал Спенсер.

— Да? — Ответил Торн. В его голосе послышались тревожные нотки — Спенсер редко называл его по имени.

— Люди Грина прочесали весь город в поисках меметических следов?

— Вроде бы да.

— А они проверили саму надпись?


14:02

— Не верю, что мы её в самом начале не проверили, — сказал Грин. — Это же очевидно.

Специалисты Фонда суетились вокруг щита, водили вокруг него детекторами и фотографировали его. Первоначальное сканирование выявило наличие скрытого мемагента, и сейчас они определяли точные характеристики бомбы.

— Поэтому мы его и упустили, — сказал Спенсер. — Это было настолько очевидно, что мы даже не принимали сам щит в рассмотрение.

— И что теперь? — Спросил Торн.

— Итак, — сказал Грин. — Сначала нам надо разобраться, с каким именно мемагентом мы работаем. Потом мы разработаем контрмем и распространим его среди всех заражённых.

— Сколько времени это займёт?

Грин пожал плечами.

— Смотря какой мемагент. Если это связка Берримана, то нам чертовски не повезло. Если нет, то контрмем будет готов к завтрашнему утру.

— А потом?

— А потом мы отследим ублюдка.

|| ХАБ || Прощание с королями »

Пока не указано иное, содержимое этой страницы распространяется по лицензии Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License