Охай
рейтинг: +5+x

Агент Фонда Джордж Барсин непоколебим: почти два метра в высоту и прямоугольные плечи, как одна из работ Брюса Тимма. Он лысый, бородатый и идеально представлен. Его костюм сделан на заказ; в магазине найдётся очень мало таких, которые будут ему по размеру.

Он прибывает в Зеленое место сразу после рассвета, в шесть часов. Ехать неблизко: свернуть с шоссе к северу от Охая, потом свернуть ещё раз, и вот они - полгектара-гектар неухоженной земли, густо заросшей кустарником.

Барсин состоит в Отделе по борьбе с Аномальными Религиозными Проявлениями. Они борятся с культами.

«Зеленый» - это не название культа, которому Барсин должен противостоять, а кодовое имя. Барсин не знает настоящего названия. На брифинге вчера вечером было объяснено, что необходимость использовать вместо настоящих названий кодовые имена продиктована соображениями безопасности, но какими именно соображениями, ему не рассказали. Барсин, не дурак, считал, что есть некоторая форма когнитивной опасности, окружающая настоящие имена. Или явление помутнения памяти, которое делает невозможным их запись. Или - он слишком много лет общался с научными сотрудниками Фонда, чтобы не думать об этом - кто-то просто забыл записать настоящие имена и пытается прикрыть себя.

Если и есть номер SCP, то ему его не сказали.

*

Дом - белая кривобокая развалюха. Один этаж, деревянная конструкция, нет двух одинаковых по дизайну окон… гниет. Груды мусора, пиломатериалов, ржавых частей автомобиля, бочки с грязной зеленой водой. Деревья ивы и платана вторгаются с двух с половиной сторон, морося листьями, семенами и другим биологическим мусором по всей крыше, забивая желоба. Через окна видны только закрытые шторы и жалюзи. Входная дверь приоткрыта.

Барсин осторожно заходит внутрь. Вход открывается почти прямо на большую гостиную / столовую / кухню. Комната затемнена, свет в основном вытекает из входной двери - Барсин оставляет ее открытой - и пробивается по краям штор. Место грязное и пахнет плесенью. Душный неподвижный воздух, вокруг очень тихо, за исключением слабого, оживленного звука, кого-то говорящего дальше по коридору, слова не совсем ясны.

"- осы, и да, внутри будет жарко. Когда тебя заставляют двигаться, это тлой кврлу длт, от которого ты истечешь кровью …"

Барсин идет по коридору, проходя мимо настенного украшения, которое когда-то было зеркалом, но было полностью закрашено черным.

После непродолжительного обыска, во время которого он выясняет, что остальная часть дома пуста, он приходит в последнюю комнату. Эта дверь закрыта, но внутри слышна неразборчивая болтовня:

"- дома, это очень просто. Я дам вам кое-что. Простой двухэтапный проект, которым вы можете пользоваться, и не забудьте alth amnth ниже. Этап первый: найдите кого-то слабее вас …"

Барсин стучит, громко, дважды.

Болтовня утихает. Больше ничего не слышно. Барсин открывает дверь.

В комнате темно, окно завешано плотным занавесом. В углу напротив двери находится компьютерный стол, загроможденный настолько, насколько может быть загроможден стол, усыпанный частично разобранным оборудованием, USB-ключами, обертками из-под шоколадок, обрывками бумаги, шариковыми ручками. Игровая мышь, способность движения которой ограничена мусором. Видеокамера хорошего качества, монитор, видеопотоки на мониторе, пыль.

Перед монитором стоит дешевое вращающееся кресло скелетной формы, и юноша лет двадцати сутулящийся в кресле. Он худой, с обесцвеченной, бледной кожей, которая, по мнению Барсина, может быть такой от недоедания. То, что когда-то было стильной, модной стрижкой, сейчас в плохом состоянии, а когда он оборачивается, Барсин видит, что вокруг его глаз темные кольца. Похоже, он не спал год. От него пахнет. Комната наполнена этим запахом, настолько стойким, что его можно было бы видеть.

Точно так же, как аномальное вирусное / религиозное явление - культ, собирающийся вокруг и нависший над этим молодым человеком, как наковальня, - называется «Зеленым», самого его зовут «Красным».

«Доброе утро», - говорит Барсин. «Мы видели твои стримы».

Юноша стягивает наушники. "Кто ты блять такой?"

«Меня зовут Джордж Барсин. Я являюсь частью организации, которая… ах»

Красный вылетает из стула, как бешеная борзая из клетки. Он бьет первым, теряя наушники. Барсин слегка смещает свой вес влево, уклоняясь от удара. Он ловит руку Красного и тянет ее дальше, резко, отклоняя импульс атаки и проталкивая юношу в дверную раму. Красный в свою очередь спотыкается, приседая. Он быстро находит свою опору. Пена образуется на уголках рта, смешиваясь с кровью. Перебирая мусор на полу, он находит паяльник.

Когда Красный снова делает рывок, Барсин тратит критическую долю секунды, пытаясь отследить кабель паяльника, чтобы выяснить, подключен ли он и горячий или нет. Он не подключен, но этого достаточно, чтобы отвлечь внимание, Красный обеими руками вонзил паяльник в живот Барсина. Электронный скрип и искра рыжего света; паяльник протыкает рубашку Барсина, но скользит по его животу, создавая на ней длинный разрыв. Под ней невредимая кожа. Его щит невидим, отчасти мифичен и защищает его, казалось бы, открытую голову так же, как и остальные части тела.

Барсин берет Красного в захват. Следуют какие-то случайные плохо поставленные удары. Красный обладает энергию демона, но Барсин, прямо скажем, прибыл подготовленным. Еще через несколько ходов Красный разоружен, ошеломлен, лежит на спине и ничего не может сделать.

Барсин подводит итоги. Количество подлинных боев за свою жизнь, в которых он принимал участие, все еще однозначно. Этот занимает место в середине. Пятнадцать секунд активности; оба они сделали ошибки. Учебный опыт.

«Тогда я обойдусь без введений», - говорит он Красному. «Стримы были чем-то новым. Мы не видели этого раньше. Очень эффективный способ по сравнению с общей моделью книги-самопомощи-и-соединения-со-стенами. Вы получаете одно очко за оригинальность из десяти. Но мы предсказали это десятилетия назад, и у нас были готовые процедуры локализации. У нас есть люди в службах потоковой передачи. Как я сказал, мы блокируем вас и вашу учетную запись. Мы используем ваши собственные каналы для распространения прививочного кода.»

Барсин пытается привести в порядок свою рубашку. Не получается. Не важно.

«Но вы - источник», - говорит он. «Простой прививочный код мог бы отвлечь внимание. Требуется физическое вмешательство». Он залезает в свою куртку - там, где у него совершенно исправный пистолет, который он решил оставить там, где он есть для этой конфронтации, - и достает устройство, похожее на инструмент офтальмолога. Он становится на колени, поднимает правое веко Красного и направляет на него инструмент, проецируя блестящее белое пятно света, которое омывает весь глаз и заставляет его открыться. Почти все мышцы Красного также парализуются, эффективно прижимая к полу. Его зубы сжимаются.

Барсин говорит Красному: «Этот человек невиновен. Никто не достоен того, что вы с ним сделали. Освободите его и навсегда покиньте эту реальность».

Сквозь стиснутые зубы Красный говорит: "Кто ты. Блядь. Такой?"

«Ладно.» Барсин нажимает еще одну кнопку, превращая проецируемый световой рисунок из чисто белого диска в сложный спиральный звездный рисунок красного и синего цветов. Слышен треск, будто трещат ребра. Юноша кричит. Это не похоже на крик Красного. Это крик всего тела, мучительный, безнадежный и настолько громкий, насколько он физически способен это сделать. Он идет из живота и продолжается, пока он не начинает задыхаться и ловит ртом воздух, затем он делает это снова, выгнув спину и царапая пол. После второго полного вздоха он остывает до рыдания.

«Господи, не отправляй меня обратно. Пожалуйста».

"Я не буду. Все в порядке."

«Не отсылай меня обратно. Я не вижу. Кто здесь?»

"Все в порядке. Ты вернешь свое зрение. Меня зовут Джордж. А тебя как?"

«Здесь яма, - задыхается юноша, - и она все глубже. Здесь нет конца. Здесь нет дна». На мгновение он бессвязно болтает, а затем замолкает. Его глаза бегают, слепо.

«Ты сейчас в очень плохом месте», - говорит Барсин.

Юноша решительно соглашается.

«Что-то пошло не так, - объясняет Барсин. «И эта штука, та ужасная вещь, которая пошла не так, нашла тебя, похитила и заменила. Она здесь сейчас, использует твое тело как марионетку, блокирует тебя, заставляет говорить. Повторяю. Этот кошмар вместе с тобой сейчас видят сотня тысяч людей. Это плохая новость. Хорошая новость в том, что мы нашли вас. И что я все еще вижу вас там. И есть хороший шанс, что мы можем вытащить вас ».

«Хороший шанс»? Молодой человек дышит дважды. «Если у тебя не получится…»

«Сосредоточьтесь на красно-синей спирали», - говорит Барсин. Он все еще держит инструмент, направленный в глаза молодого человека.

«Что? Я ничего не вижу».

«Это потому, что вы больше не связаны напрямую с зрительным нервом. Но ваш разум заперт внутри чего-то. Вы не можете видеть спираль, но каким-то образом вы знаете, как она выглядит. Вы можете почувствовать ее форму, как тепло на тыльной стороне ладони.» Голос Барсина становится медленнее, приобретая гипнотический ритм. «Идет спиральная идея. Она распространяется и процветает. Занимая больше места. Чем больше вы думаете о спирали, тем больше понимаете, что не можете думать ни о чем, кроме спирали».

Юноше, кажется, нечего сказать в ответ. Его дыхание стабилизируется.

«Ваши мысли замедлены,» - продолжает Барсин. «Спирали заполняют вас рекурсивно, как ледяные кристаллы, пока вы не можете двигаться. Ваш мозг знает, что он отравлен. Даже если вы слепы, вы чувствуете рефлексивную потребность отвести взгляд или заблокировать то, что вы видите . Достаточно долгое воздействие смертельно ».

Наступает долгая, тяжелая пауза, во время которой Барсин только светит ядовитым светом в глаз молодого человека, одновременно изучая этот ярко освещенный глаз, отслеживая ход реакции глаза, ожидая конкретного сообщения. Это не ясная вещь; есть небольшое количество догадок. Он ждет, пока не будет уверен. Наконец, он отпускает кнопку на инструменте, выключая ее.

Юноша сейчас совершенно свободен.

*

Барсин встает, колени скрипят. Он расслабляется, вздыхает. Его плечи немного напряглись. Он убирает инструмент.

«Вы можете думать об этом как о меметической химиотерапии», - говорит он. Он говорит это самому себе, в основном, чтобы заполнить мертвый воздух. Молодой человек теперь может слышать только розовый шум. «Символ спирали - это элементарное когнитивное отравление. Длительное воздействие фатально. Но едва не фатальное воздействие может восстановить. Вы вылечитесь от этого яда, а Красный не сможет. Вы выживете, а Красный умрет. Потому что вы, мой человек , интеллигентный, творческий человек, а Красный… »

Он размышляет о своем брифинге и о том, что он знает о феномене Зеленых и о сотнях тысяч людей, страдающих и бредящих из-за прямо сейчас. Они есть во всех частях земного шара. Он видел несколько фотографий того, что происходит в домах, занятых ужасными сообщениями Красного. Он слышал строго ограниченное количество сильно отредактированного звука.

Беспристрастные люди принимают лучшие полевые решения, это правило, которому его всегда учили. Но оставаться бесстрастным в некоторые дни труднее, чем в другие.

«… кусок дерьма».

Барсин некоторое время ходит по комнате, присматриваясь к компьютерному оборудованию. Ничего примечательного там нет, хотя он находит подставку для паяльника. В комнате также есть узкая походная кровать с потрепанным спальным мешком. Он убирает спальный мешок и кладет юношу в походную кровать для восстановления. Он раздвигает шторы. Это отвратительно солнечный день, и Солнце направлено прямо через это окно.

Наконец, Барсин поднимает вращающееся кресло и садится в него, в дальнем конце комнаты, где он может следить за своим пациентом. Он достает из кармана телефон, выпущенный Фондом, вместе с ужасно запутанной парой дешевых наушников, которые он начинает распутывать.

Он расслабляется в своем монологе. Ведь его никто не слышит.

«По факту, мне не нужно было приходить сюда. Существует несколько способов физического вмешательства, когда появляется что-то вроде Зеленых. Вы знаете, каков был первоначальный план, когда мы узнали о вас? Орбитальная лазерная пушка. Мы можем сделать это, мой друг. Время от времени. Ваш дом будет лишь кучей выженной древесины, а вы будете поджарены как зефир. Это наша новейшая методология для борьбы с вирулентными аномалиями. Мы делаем это на расстоянии вытянутой руки, на максимально возможном расстоянии, неморгающе и бесчувственно, и к черту детали. Это жестоко. Безлично. Очень дорого в обслуживании орбитального лазера. Мы говорим себе, что это эффективно. Возможно, это так.Но я так не думаю. Я не вижу статистику.»

Тень проходит через комнату. Барсин коротко оглядывается, но что бы там не было, оно пропало. Он не придает этому значения.

«А потом я сказал:« Если это сработает, то сэкономит нам кучу денег ». Я думаю, что эта часть была частью, которая их заинтересовала. Я получил их согласие. И вот, я здесь. Пытаюсь спасти вашу жизнь трудным путем, а не просто распылить ее. Это, вероятно, займет весь день. Шесть, десять часов. Не волнуйтесь. У меня есть подкасты. "

Он заканчивает распутывание наушников и вставляет первый в левое ухо.

«Твои люди действительно должны тебя ненавидеть», - говорит Красный.

Дерьмо.

Барсин достает пистолет. Поздно. Очевидно, что никто не должен был говорить прямо сейчас, но настоящая причина, по которой он замедлил, заключается в том, что эта фраза задела его. Она должна просто пройти мимо него, но в ней есть острая злобная доля правды. По правде говоря, никто не был поклонником этой идеи. Барсин в течение долгого времени, все чаще говорил все более старшим надзирателям Фонда, что беседа лучше борьбы. Его игнорировали снова и снова. Вчера, когда они наконец сказали, что он может это попробовать, они сказали это неохотно. И вот появляется мгновенное мерцание грязного подозрения - они знали? Они действительно просто … убили его?

Нет. Он знает, конечно нет. Но уже слишком поздно. Когда он достал пистолет, Красный уже сел, улыбаясь, как марионетка чревовещателя, и повернул голову, чтобы взглянуть прямо на Барсина. Он смотрит в глаза, и на этот раз глаза Красного открыты до конца, что позволяет Барсину видеть то, что в них находится. Знание Зеленых выпрыгивает из темноты на Барсина и обосновывается позади его черепа.

Он инстинктивно отскакивает, разрывая связь и закрывая глаза. Он спотыкается, падая назад со стула в угол комнаты. Его оранжевый кристаллический щит колеблется, паникуя по-своему из-за того, что только что прошло через него. Периодически он становится непроницаемым, прерывая безумное дыхание Барсина. Затем он внезапно отключается и перегорает.

Барсин не имеет подготовки, чтобы полностью понять комплекс идей, с которыми он только что столкнулся. У него базовый уровень практической подготовки по меметике; он может управлять спиральным лечением и несколькими другими, и защищать себя от определенных атак, которые могут сбить с толку обычного человека. Но он практик начального уровня, а не специалист, не ученый. Полный спектр знаний Зеленых находится за пределами его способности понимать. Он чувствует себя как один из людей, которых облучил Луи Слотин, испытатель Ядра Демона. Он знает, что он мертв. Вопрос только в том, сколько времени это займет.

Красный отрывается от кровати и встает, с насмешкой смотря на Барсина. "Спираль красного и синего цвета. Насколько ты тупой?" Кажется, оно становится больше и опускается обратно на место, в дыру, где должен быть человек. Барсин понимает, что не может заставить себя выйти из-за угла. Будто его прикололи. В его руках ползучее, статичное онемение.

Теперь он понимает свою ошибку. С таким же успехом он мог попытаться отравить океан. Он видит все это, гротескное видение мира Красного, его / ее огромное, порочное обещание. Гниль повсюду. Эти сотни тысяч зараженных - предвкушение. Споры процветают тайно во всех аспектах реальности: в легких людей, в их умах, в их словах, в почве, на небе. Личинки, рак и звездные сигналы. Как можно об этом думать? Как кто-нибудь может этого хотеть?

«Ты…» Барсин обращается в единственном числе. Теперь нет разницы между Красным и кем бы ни был этот человек. Там нет никого, кого бы можно было спасти. Это была чертова уловка.

Это было добровольно.

"Ты позволил этому случиться?" Он начинает понимать. «Оно не похитило тебя. Ты пригласил это. Сломал свою собственную душу пополам и предложил кусок, без всякой причины? Ты заперся перед чем-то невообразимым. Ты не можешь понять, насколько это плохо кончится. Ты убил себя. "

Красный приближается к нему.

Пистолет. Разум Барсина распадается. Но оно выдает это слово. Пистолет.

Он на полу между ними, сверкая в лучах рыжего света, льющегося из окна. Барсин борется с собой, побеждает и бросается на него, только тогда обнаружив, что ползучее онемение конечностей влияет не только на его руки, но и на его способность воспринимать их. Он не знает, что это незначительный антиметемический эффект помутнения; все, что он знает, это то, что на конце его руки лишь обрубок. На обоих руках. Пистолет бесполезен. Все, что он может сделать, это толкнуть его по полу. Он кричит, жалко и беспомощно. Красный смеется и даже не удосуживается его выбросить.

«Фонд остановит тебя», - произносит Барсин, как мантру.

Красный вскидывает голову, словно откуда-то знает о «Фонде». "Все ли они так же слабы, как ты?" Он концентрируется.

Понимание идет в обе стороны. Барсин смутно понимает, что представляет Красный, а это означает, что Красный, в свою очередь, смутно понимает, что представляет Барсин. Красный воспринимает силовые структуры, которые отправили Барсина в эту ненавистную нору. Красный воспринимает тени «людей на потоковых сервисах», а мобильная оперативная группа, о которой Барсин не знает, прячется по периметру здания в ожидании приказа, который никогда не поступит. Красный воспринимает четыре или пять «жестоких», «безличных» костюмов, сидящих на вершине операции. Один из них рассеянно играет с красной кнопкой, вращая ее вокруг задней части большого пальца снова и снова, роняя ее.

Это предел того, насколько Красный может искать, потому что это все люди, что знают о нем, о Красном.

Тень снова закрывает Солнце, так же, как и раньше, но на этот раз дольше. Красный смотрит в окно, кратко кивает, и оно уходит.

Барсин сползает на бок, парализованный уже до плеч. Осознавая, что любое из этих слов может быть его последним, он говорит: «Ты думаешь, что ты это контролируешь. Но оно тебя тоже убьет. Мы можем вытащить тебя. Ты можешь помочь нам сдержать это».

Красный приседает, все еще улыбаясь. "Посмотри на меня. Посмотри." Барсин смотрит. У него нет выбора. Больно. Красный удостоверяется, что его слышат громко и четко: «Нет».

«З…. Зайн Три четыре шесть. Самекх шин», - шепчет Барсин.

Красный моргает. "Что?"

«Эй звезда», - говорит Барсин. «Эй звезда»

"Дерьмо." Красный судорожно оглядывается. Телефон. Он потерял из вида телефон Барсина. Он находит его под кроватью. Он хватает его. На нем интерфейс голосовой аутентификации, и аутентификация почти завершена. "Стоп. Отмена. Отмена." Ничего не произошло. Неправильный голос. Он бросает телефон, хватая пистолет.

«Заелочи анаеора. Огонь», - говорит Барсин.

Красный отправляет пулю в телефон. И секунду спустя в череп Барсина.

Он смотрит в потолок, ожидая, все еще обеспокоенный. И он ждет.

Но больше ничего не происходит.

Пока не указано иное, содержимое этой страницы распространяется по лицензии Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License