Уровень опасности - коричневый
рейтинг: 0+x

” Это плохая идея", - бормочет доктор Джек Брайт, в настоящее время находящийся в теле 54-летнего еврейского мясника, который был приговорен к смертной казни за убийство своей жены и использование ее тела в качестве дополнительной начинки в своих мясных пирогах. Это тело было ближе всего к тому, что можно было бы считать его собственным, даже если бы оно сбило его возраст на несколько десятилетий. Он скользит в кресло за большим столом, пытаясь устроиться поудобнее. Он был женщиной в течение последних нескольких месяцев, и скольжение в другого пола хозяина всегда заставляло его чувствовать себя так, как будто биты висели там, где они не должны были быть.

“Я думаю, что это чертовски ужасная идея. Но … - О5-6, которого часто называют ковбоем, а когда-то-Микеллом Брайтом, проскальзывает на свое место. Он поправляет ремень, стараясь чувствовать себя как дома, но с тех пор, как бросил оружие, ему стало не по себе. Он бросает едва скрываемый, полный жадности взгляд через всю комнату на нынешнего владельца. Она заслужила их, он не имел права требовать их обратно, но ни один пистолет не чувствовал того же. “Ты много делаешь для семьи, особенно когда они … - он подыскивает нужное слово, с трудом подыскивая что-то вежливое.

- Старый, Микелл. Она постарела.- Джек подменяет меня, но не из вежливости. Он поворачивается на другой бок, чтобы убедиться, что его младший брат в безопасности в своем кресле и не упадет. Он должен был позаботиться о Ти Джее. Встреча была назначена очень четко: ни охранников, ни медсестер, никого, кто не был бы членом семьи. Период. - Странно думать, что кто-то из нашего выводка стареет, но… она постарела. И довольно быстро.”

“Я думал, она купила себе новое тело.- Вмешивается Йорик Элрой, прислонившись к стене. Как один из младших членов семьи, окольный внук доктора Брайта выбрал стоячее положение, предпочитая, чтобы старшие чувствовали себя комфортно. Тот факт, что он также позволяет ему контролировать все выходы в конференц-зал, и добраться до них быстрее, вероятно, также учитывается. "Я чувствую, что она была вовлечена в шум на участке 23, - сказал кто-то.”

"Возможно, это было исполнение желания из 239", - говорит самый молодой член труппы, специальный агент Серра Арджент. Она тоже предпочла остаться стоять, но, в отличие от своей немногословной кузины, расхаживала взад и вперед по столу, не отрывая рук от револьверов с перламутровыми рукоятками, которые принадлежали ей если не по праву рождения, то по праву долга. “Ну, знаешь, как С… - она переводит взгляд туда, где отец рисовал мелками. Все проследили за ее взглядом, а затем отвели глаза, почти как один. Семья, которая виновата вместе…

“Как ты думаешь, как долго они заставят нас ждать?- Спрашивает ковбой, теребя ремень уже в сотый раз за последние пять минут.

- Недолго, - говорит голос у двери. Основная часть светлой семьи обращает свое внимание на дверь и хмурится, как один. Там кто-то говорил? Трудно было сказать наверняка. Там никого не было.

Она была азиаткой, молодой и довольно широкой. Было трудно держать эти факты в голове. Она была одета как - и она была примерно-единственный из группы, кто мог смотреть на нее с любой надежностью, был Джек, но с другой стороны, он держал свой ум вне своего тела, поэтому она действительно не работает на него. “Они послали меня первым, чтобы убедиться, что вы, ребята, соблюдаете правила.” Она идет по другую сторону стола, осматривает стулья, заглядывает под них, в общем, ведет себя как подозрительное отродье. Она не утруждает себя разглядыванием людей, они ее не интересовали. - Никакой Сары?”

Брайт фыркает, а его семья продолжает искать источник голоса. Он просто смотрит на нее, подперев подбородок кулаком, его глаза слезятся. - Похоже, кто-то поднялся в этом мире, моя дорогая.- Он коротко улыбается своей внучатой племяннице, уверенный в том, что он единственный, кто ее узнает. “И нет, нет Сары. Мы бы не смогли привести Ти Джея, нет, все в порядке, продолжай краситься.- Он гладит младшего брата по волосам, чтобы успокоить мальчика, который поднимает голову, узнав свое имя. - Если бы Микелл не пошел на риск с новым экспериментальным лечением.- Сара просто была бы на высоте. Кроме того. Она бы этого не заметила.”

“Эта девочка замечает больше, чем ты думаешь, - говорит пожилая женщина, входя в комнату вслед за дочерью. Клэр Люмине вторая, или младшая по возрасту среди друзей и врагов, была почти такой же вежливой, как ее дочь, но это скорее привычная вежливость, порожденная необходимостью не выделяться, не быть пойманной. Она была худой, и ее волосы были почти полностью белыми. Она смотрит на всех сидящих за столом, кроме одного. Ее лицо смягчается, когда она видит Ти Джея, и ей явно приходится остановить себя, чтобы не подойти к нему с той стороны стола и не коснуться его. Яркая электрическая дуга прыгает с ее пальцев на землю в кресле, когда она вытаскивает его. Она криво усмехается в качестве объяснения. - Слишком много помех.”

- Ну-ну, тетушка. Не пытайтесь напугать бедных тюремщиков. Ты же знаешь, что наша кровь течет нелегко.- Следующий человек за дверью носит тяжелые очки, чтобы скрыть глаза, и ходит с красной тростью на конце. Он оставил собаку дома, потому что знал, что она попытается укусить кого-нибудь. Дэвид Блайндмен, которого часто называли законным сыном или законным наследником, был там, чтобы говорить от имени бесчисленного выводка, многих детей, рожденных О5-6 в его более молодые, более дикие дни. Некоторые из выводка утверждали, что происходят от других членов светлой семьи, но все они были объединены под одним знаменем, к лучшему или худшему. Дэвид кивает отцу и легко усаживается в кресло. “Отец. Я бы сказал, что рад тебя видеть, но ты убедился, что это не так.”

- Дэвид, - громыхает шестой. Он неловко ерзает на стуле, снова положив руки на пояс. “Мы уже спорили об этом. Я хотел спасти тебя… - он смотрит через стол на своего младшего брата. “От всего.”

- У тебя всегда был забавный способ защищать людей, сынок."Двое сидящих сотрудников Фонда вскакивают на ноги, когда молодая темнокожая женщина, одетая в традиционный хиджаб и скрывающее форму платье, вплывает в дверь. Я чувствую необходимость указать, что "поплавки" здесь используются только в том смысле, что это казалось так, а не то, что она на самом деле левитировала. Вы должны быть конкретными, описывая этих людей, вы никогда не знаете, что они могут на самом деле сделать. Она улыбается мужчинам за столом и крепко обнимает каждого из них, а затем делает то же самое для Ти Джея. Он просто кажется раздраженным, что она не давала ему покраснеть. - Привет, мальчики, рада вас видеть, - говорит она, все еще улыбаясь и направляясь к своей стороне стола. Когда-то ее звали Эвелин, а иногда и две, с тех пор как она перебежала и омолодилась, ее стали звать ехидной, а когда она чувствовала себя романтичной, матерью чудовищ. Это был титул, который она получила и естественно, и искусственно. Она скользит в кресло с грацией королевы, ее объемное платье странно выпирает в некоторых местах, прежде чем она разглаживает их.

“Твой отец не смог приехать?- Она обращается с вопросом к Микеллу, но отвечает Джек.

- Папа на пенсии. Он ясно дал понять, что не хочет связываться ни с чем из этого, даже если это семейный бизнес.- Леди, которая создает живых существ, выгибает бровь, глядя на своего сына, но пропускает это мимо ушей. Если ее муж хочет уйти на пенсию, Что ж, хорошо для него. По крайней мере, он выбрался.

Последний человек, вошедший в комнату, был единственным, кому они все доверяли. Высокий, худощавый рыжий парень, одетый в пурпурную Арабскую мантию, он был известен под многими именами. Доктор Джозеф Тамлин. Йосеф Бин Тамлин. Йошуа бин Йосеф. Время. Этот Засранец. О5-13. Шатание в шатании. О Черт, Почему Он Здесь? Стене Выключатель. И десятки, если не сотни, то больше, растянулись на тысячи лет человеческой истории. Многие люди теоретизируют, что Тамлин-это не имя, а титул, передаваемый тайно. Эти люди ошибаются. Возможно. Возможно. В большинстве сроков. Это становится странным, понимаешь? Время идет, все сразу, вместе- “Не беспокойтесь, они не поймут", - комментирует Тамлин в целом зале. Обе стороны стола обмениваются взглядами, но ничего не говорят. Все они были использованы его случайными вспышками гнева. Он толкал старый телевизор на подставке, как люди определенного возраста помнят из начальной школы, с видеомагнитофоном на полке под телевизором. Он окидывает взглядом собравшихся, мысленно отмечая людей в своем списке, и кивает самому себе. - Вот и хорошо! Мы все здесь, мы можем начать.”

Йорик мысленно подсчитывает, а потом поднимает руку. “Ах, простите меня, но я не думаю, что-”

Он отрезан Тамлином. - Да, Клэр здесь нет, несмотря на то, что именно она созвала эту встречу. Причина, почему, здесь.- Жестикулируя видеокассетой. - Клэр подарила мне это в 1981 году, чтобы сыграть по случаю ее смерти … - коллективный вздох с обеих сторон. “Что, судя по ее записям, произошло … - Он замолкает, глядя на дальнюю стену. Словно притянутые каким-то страшным магнитом, все глаза и лица в случае Дэвида поворачиваются к стене и часам на ней. Стрелки тикают вперед, пока не укажут на 12 и 5. “Именно тогда.”

Дэвид, Клэр вторая, Джек и Серра-все на мгновение опускают головы в знак скорби и уважения. Никто не стал бы опускать голову перед бабушкой, но поскольку никто бы этого не увидел, она не беспокоится. Йорик не сводит глаз с Тамлина, а Ти Джей продолжает краситься. Эвелин закрывает лицо руками и всхлипывает при мысли о том, что она переживет своего ребенка. Микелл только ворчит, как всегда. - Проклятые предсказатели. И она с ее склонностью к драматизму, ожидая, пока мы все соберемся, чтобы умереть. Ай! Что это было, черт возьми?- Он потирает затылок, оглядывая комнату. Но никто его не бил, поэтому он быстро забывает об этом.

- В любом случае, - продолжает Тамлин. “Это ее последняя просьба. Есть возражения против того, чтобы я играл в нее? Нет? Хорошо.- Он осторожно вставляет кассету в видеомагнитофон и нажимает кнопку воспроизведения. Он подходит к выключателю, чтобы лучше видеть, и останавливается, глядя, как напряглись остальные обитатели комнаты. “Да, давайте оставим свет включенным, хорошо? Не хочу, чтобы у кого-то появились идеи.- Хотя он определенно ни на кого не смотрел, когда говорил это. Она только пожимает плечами и пытается выглядеть невинной.

Лента начинается с изображения молодой африканской женщины, ее волосы заплетены в длинные бисерные косы, одеты в простое желтое платье. Она сидит, уставившись в камеру, сложив руки перед собой.

Серра нахмурилась, посмотрела на Клэр-2, потом на Эвелин, покачала головой и наклонилась вперед, открыв рот, чтобы задать вопрос дяде Джеку. Он просто прижимает палец к ее губам, не глядя на нее.

“Я объясню позже, - успокаивает он ее.

Она скрещивает руки на груди и прислоняется спиной к стене, слегка надув губы.

На экране Клэр кивает, по-видимому, в сторону Джека. “Да, так будет лучше, спасибо. Привет всем!- говорит она с яркой улыбкой, ее взгляд, кажется, блуждает по собравшимся. Остальные вроде как кивают в ответ, понимая, что на каком-то уровне она видит их, или уже видела, или что-то еще.

SCP-590 не отрывает взгляда от своих карандашей. Он просто поднимает руку, чтобы помахать экрану. - Привет, Клэр! Я скучаю по тебе!- Его братья потрясенно смотрят на него, не привыкшие к его словесности.

Клэр на экране улыбается шире, глядя на своего любимого брата. - Я тоже по тебе скучаю, Ти Джей. Ты присматриваешь за своими старшими братьями?- Похоже, она не ждет ответа, потому что снова сосредоточилась на сканировании компании. - Еще раз здравствуйте, моя семья. Приятно видеть вас всех вместе, даже если обстоятельства не самые лучшие. Так. Давайте уберем легалов с дороги. Я, Клэр Люмино-старший, урожденная Клэр Брайт, чаще всего известная как младшая сестра, будучи в здравом уме, а в настоящее время и в здоровом теле, настоящим объявляю это своей последней волей и завещанием, и объявляю Джоуи Тамлина единственным душеприказчиком моего имущества. Она делает глубокий вдох и замолкает, склонив голову набок. Ее взгляд падает туда, где двигался Джек, выглядя так, словно он собирался заговорить.

Джек хмуро смотрит на экран и закрывает рот. На несколько минут воцаряется тишина, реальная жизнь ярко смотрит на экран ярко, как будто каждый стремится пережить другого. Все остальные нервно переминаются с ноги на ногу, не зная, чего ожидать. Наконец, Клэр, ее глаза сузились в ярком свете, говорит снова. “Если ты этого не скажешь, я не смогу на это ответить, Ты же знаешь, как это работает.”

Брайт выдыхает полный рот воздуха, большой долгий раздраженный вздох. “Как мы можем быть уверены, что ты мертв?” В этот самый момент каждый сотовый телефон в комнате звонит со своим индивидуальным "текстом изображения". Джек изо всех сил старается не выглядеть смущенным, когда нежные струны Макарены перекрывают другие тона. Он открывает телефон, глядя на ужасную фотографию в нем. “Ну. По крайней мере, она умерла в постели.”

- Да, я уверена, что это было большим утешением для меня, - отвечает Клэр с кривой усмешкой, качая головой на брата. “Я прошел, хотя моя тень еще долго будет лежать на этом мире. В конце концов, что хорошего в том, чтобы видеть будущее, если вы не можете продолжать изменять вещи после своей смерти? Ха! Дарк не будет иметь ничего против меня, можете поспорить на свои штаны!- Ее глаза блуждают по столу, улыбка грозит расколоть ее лицо надвое. - Даже Хари Селдон не сравнится с моими махинациями! Но, право, не злорадствует.- Она прочищает горло, пытаясь придать своему лицу более спокойное, нейтральное выражение. “Моя воля. Да. Давайте сделаем так, как старший с младшим, хорошо?”

Она переводит взгляд на все еще плачущую мать. “Мама. Эвелин поднимает голову и смотрит на дочь красными от слез глазами. “Мне нужно за многое тебя поблагодарить. Ты дал мне жизнь. Ты вытащил меня до того, как некоторые люди… - она перевела взгляд на старших братьев. - Это может превратить мою жизнь в сущий ад. И ты дал мне новое тело, когда старое потерпело неудачу.- Рассеянно похлопывая себя по косам. - Итак, я решил, что единственный способ вознаградить тебя-это жизнь. Джоуи?”

Доктор Тамлин лезет в сумку, стоящую рядом с его креслом, в которую он не вошел. Очень осторожно он достает маленькую коробочку, меньше хлебницы, больше коробочки с кольцами, и обходит стол, чтобы поставить ее перед Эвелин Брайт.

Она медленно, нерешительно протягивает руку и поднимает крышку. Ее лицо-маска удивления, когда она смотрит на разноцветные огни, отражающиеся на ее лице. Она осторожно поворачивает коробку так, чтобы остальные члены семьи могли ее видеть, и вознаграждается восторженными возгласами. Внутри маленькой коробочки лежит яйцо, не больше куриного яйца, но скорлупа покрыта медленно меняющимся набором цветов. Он светится изнутри, теплым, здоровым сиянием. Эвелин с некоторой неохотой закрывает коробку и притягивает ее к себе, сцепив над ней руки.

“Это называется земное яйцо. По словам дилера, от которого я его получил, он должен содержать внутри себя другую вселенную, еще один маленький большой взрыв, ожидающий, когда энтропия выйдет из-под контроля, чтобы она могла иметь свою очередь. Я не предвижу, что это вылупится в вашей жизни, но я думаю, что это все еще что-то интересное для вас. Ты была потрясающей матерью, насколько это вообще возможно. Спасибо, мама.”

Ехидна опускает голову и натягивает на лицо вуаль, чтобы поплакать в одиночестве.

Отведя взгляд от матери, Клэр нахмурилась, глядя на старшего брата с некоторым отвращением. - Микелл. Что ты получишь от человека, который все забрал?- Она спокойно жестикулирует Тамлину, который роется в своей сумке, прежде чем вытащить футляр примерно в два фута длиной, может быть, в фут шириной, твердую оболочку и откинуть защелки, как для музыкального инструмента. Он пододвигает его по столу к Микеллу, который останавливает его одной рукой.

Наклонившись вперед, Микелл открывает футляр и изучает его содержимое с выражением замешательства, прежде чем повернуть его лицом к своей семье. Внутри-остатки палаша, спрятанного в красном бархатном футляре. Полтора фута рукояти и лезвия заполняют дно, в то время как верхняя часть содержит несколько осколков лезвия, привязанных к резинке. Он переводит насмешливый взгляд на экран, приподняв одну бровь. “Что это за чертовщина?”

- Моя маленькая подземная железная дорога, или, по крайней мере, та, что застряла, называется "маленькие сестры". Я всегда любил его, потому что он работает на очень многих уровнях. С одной стороны, все любят делать ссылку на 1984 год, а младшие сестры формируются, чтобы помочь следить и преследовать старшего брата, который является основой. И, на более личном уровне, это всегда был удар от меня, на вас, говоря, что младшая сестра всегда наблюдает за своим личным старшим братом. С моим уходом, пока имя живет, - видео кивает своим потомкам, - я больше не здесь, чтобы уделять вам свое личное внимание. Поэтому мне пришлось оставить тебя с чем-то, что всегда будет напоминать тебе обо мне. Это, - темная рука указала туда, где Микелл осматривал поврежденный клинок, - настоящий дамоклов меч. Позвольте мне сказать вам, что потребовалось немало усилий, чтобы выследить произведение художественной литературы, и, как вы можете видеть, оно прошло через многое. Но теперь, когда бы вы ни посмотрели на это, вы почувствуете тяжесть, нависшую над вашей головой, и вспомните меня.- На ее лице появляется жестокая улыбка. - Кто знает? Это может спасти вашу жизнь, если вы держите его рядом.” И она подмигивает; зная, что даже этот маленький намек на предупреждение будет держать его рядом с ним.

- Что приводит меня к среднему брату и моим смешанным чувствам.- Она переводит взгляд на Джека, который занят тем, что следит за тем, чтобы Ти Джей не пролил свою коробку сока. Он смотрит на экран с лицом, лишенным эмоций, неуверенный, куда его сестра ведет это. “Гнездо. Мой брат, мой друг, мой злейший враг, а часто и союзник.- Джек не смотрит на своего старшего брата, а на начальника по работе. Микелл, однако, позволяет своему взгляду перемещаться между экраном и братом, хмурясь все глубже и глубже. Клэр продолжает, как будто ничего не происходит. “Ради тебя, мой дорогой брат, я, как всегда, предлагаю свое молчание.- Братья и их сестра обмениваются взглядами на экране, и вы почти видите, как все трое мысленно соглашаются никогда не поднимать эту тему. - И это тоже. Я знаю, что ты думал, что все они у тебя на счету,но мне удалось утаить одну.”

Доктор Тамлин достает из своего рюкзака бутылку, от одной формы которой Джек задыхается, а его лицо светится от восторга. Бутылка, по-видимому, была сделана стеклодувом с плохим случаем икоты, и жидкость внутри нее темная, немного сиропообразная и имеет глубокий синий оттенок.

Йорик издает вопросительный звук, когда Джек протягивает руку и тянет бутылку к себе, баюкая ее, как хрупкую фарфоровую куклу или ребенка. Когда шум затихает, он прочищает горло. Когда это не дает ответа, он закатывает глаза и говорит. “Эй, дедуля. А что в бутылке?”

Джекс поднимает голову, немного виновато, и оглядывает стол. - Ах, да. Этот. Что ж. Это бутылка первого виски, которое я сделал в своей первой жизни. У меня есть две бутылки, отложенные для особых случаев, но третья! Ну и ну!- Он осторожно вытягивает пробку; ровно на полдюйма пробки, чтобы очистить край, и даже с таким количеством открытого пространства запах перебродивших яблок быстро заполняет комнату. Он смеется и улыбается экрану. “С возрастом становится только лучше! Спасибо Клэр. Я выпью за твою память.”

“Я и не ожидал, что ты сделаешь что-то еще. Что приводит меня к моему Фавори-“

“Нет.- Ти Джей сидит прямо в кресле, его глаза устремлены на экран, впервые обращая внимание, его глаза необычайно внимательны и умны.

- А, Ти Джей.- Клэр прочищает горло. “У меня есть для тебя кое-что особенное.”

- Нет, - повторяет Ти Джей, его голос становится сильнее, а взгляд сосредоточен на ее лице. - Двигайся дальше, сестра.”

В его голосе звучит угроза, которая шокирует тех, кто знал его только как в основном мертвого мозга SCP-590. Даже его самый близкий родственник, его дорогой брат Джек, кажется, не находит слов от такой реакции.

- Все в порядке, Джеймс, я знала, что она попытается это сделать. Мы подготовились.- Ти Джей протягивает руку, чтобы схватить Джека за руку и слегка сжать ее.

Клэр хмурится, глядя на своего младшего брата. Затем она пожимает плечами. “Если ты не хочешь этого, я позабочусь, чтобы кто-нибудь, кому это нужно, получил это.”

Ти Джей кивает, и его лицо становится пустым, возвращаясь к бессмысленной улыбке, которая обычно сопровождает его. Он вырывает свою руку из руки брата и снова сосредотачивается на своем рисунке, ни о чем не заботясь.

“Моя дорогая дочь. Вы знали, что это произойдет, мы уже обсудили большую часть этого.- Клэр выглядит и звучит немного недовольно, ее разговор с братом явно давит на нее. Джуниор поднимает взгляд, вытирая глаза. “Тебе я оставляю все. Конспиративные квартиры, дела, блага, которыми мы обязаны, все это и многое другое теперь на ваше имя. Бегуны будут слушать, когда ты позовешь, и глубинное дно поклялось служить тебе. Все остальное - в футляре.”

Джоуи Тамлин достает из сумки толстый кожаный портфель и с силой швыряет его на стол. Он немного борется, это явно тяжело.

“Я посмотрю на это позже. Спасибо, мама.- Клэр вторая на мгновение улыбается, кладя руки на увесистый багаж. Одного взгляда на ее старших родственников достаточно, чтобы понять, что любой из них, кто попытается заглянуть внутрь, получит настоящий шок.

Темный взгляд поворачивается к Дэвиду, который смотрит в ответ, ГМ, слепо. “Давид. Хотя мы никогда не были так близки, как вы могли бы назвать, вы единственный член семьи, который понимает, что значит видеть больше, чем другие, всегда быть на шаг впереди.- Он слегка наклоняет голову к экрану, как бы показывая, что она права. “Но мы никогда не встречались с глазу на глаз, без обид, по поводу проблемы ненумерованного выводка.”

Дэвид шевелится, садясь чуть прямее. “Мы просто хотим признания. Быть частью семьи.”

- Ты же член семьи, черт побери!- Вмешивается микелл, хлопая ладонью по столу. “Ты всегда был моим сыном, я всегда буду рядом с тобой!”

“А остальные папа? А?- Дэвид вскакивает на ноги, глядя на отца сверху вниз. “Все остальные твои дети, все ублюдки светлой крови, которые остались на холоде? Будете ли вы там для них? Будешь ли ты защищать их так же, как пытался защитить меня?- Он снимает темные очки, открывая зияющие кратеры там, где должны быть его глаза. - Вы их кастрируете, когда они начнут проявляться как аномалии? Мой брат, кричащий Хиби-Джиби, вы бы вырвали его голосовые связки, чтобы фонд не пришел за ним? Не всегда получается убрать источник энергии, не так ли? А как же бедняжка Тесси Шейкс? Перережу ей позвоночник, не дам двигаться, чтобы она не могла заставить вещи падать? А, Папа? Я найду способ контролировать всех своих братьев и сестер, и если они не смогут сойти за нормальных, запру их в какой-нибудь камере, как … - он вытягивает палец, указывая на Ти Джея.

Кто смотрит на него в ответ, эти молодые темные глаза, угрюмый хмурый взгляд на его юном, веснушчатом лице.

- Уилл… ты… - напыщенная речь Дэвида прерывается, поскольку 590-й не перестает пялиться. Даже слепой может почувствовать на себе тяжесть этого взгляда.

- Дэвид … - начинает Микелл, но тоже замолкает, когда на него устремляется тяжелый взгляд младшего брата. Все трое молчат, двое из них не уверены в том, что происходит, третий уверен, но не хочет говорить об этом.

“Этого будет достаточно, от вас обоих!- Голос Клэр трещит, как хлыст в тихой комнате. “У вас обоих есть свои разногласия, и они не будут решены здесь, Спасибо Вам большое.- Она переводит взгляд с одного лица на другое, придавая им респектабельность даже из могилы. - Сейчас, как я и говорил. Мы не сходимся во взглядах на многие вещи, Дэвид.- Она вздрагивает от неумышленного упоминания, но продолжает. “Но я согласен с тем, что вы делаете. Поэтому я выделил вам конспиративную квартиру в Новом Орлеане, которая будет служить своего рода базой для вас и ваших близких. Наряду с этим есть список нескольких выводков, которые вы, возможно, пропустили.- Она переводит взгляд с него на мать. - Потому что никто из нас никогда не был осторожен с нашей ДНК.”

Доктор Тамлин осторожно подходит к слепому и протягивает ему небольшую папку с бумагами. “Все, что тебе нужно, здесь, - говорит он, прежде чем вернуться на свое место во главе стола.

“Йорик Элрой!- Ее голос трещит, как удар хлыста, заставляя названного человека подпрыгнуть, испугавшись, откуда он пытается беспечно взглянуть на документы Дэвида. “Я знаю, что ты всегда считала меня тетей, которую никогда не хотела видеть в семье,которую не хотела бы знать. Но я предвижу, что у меня всегда будет слабое место для вас, из-за нашего времени вместе в Тибете.- Она улыбается молодому человеку, в то время как большинство других членов семьи медленно поворачиваются и смотрят.’

“Когда ты… - начинает Джек, но его перебивают.

“Это было то, что я делал для повстанцев, когда-то. Вы знаете, спецгруппа Клефа?- Йорик лжет довольно легко, но это общая черта выживания среди этих родственников. “Мне нельзя об этом говорить.- Головы кивают в ответ на эту информацию. У них у всех есть вещи, о которых они не могут говорить.

“Из-за этого я хотел подарить тебе небольшой сувенир, напоминание обо мне и предупреждение.- Она показывает на своего лакея Тамлина, который пользуется случаем, чтобы вручить Йорику маленький черный камешек. - У него нет никаких особых свойств. Это всего лишь обломок некоего надгробия, я уверен, что вы его помните. Все это напоминание. О, и предупреждение, конечно.- Она выпрямляется, позволяя своим глазам принять далекий взгляд, ее голос становится глубже, как у дешевых гадалок по всему миру. “Не ищи бессмертия, оно найдет тебя.”

Йорик вздрагивает и прячет камень в карман. - Спасибо, Клэр.”

- Не за что, мальчик! Что, конечно же, приводит нас к самому младшему члену семьи. Привет Серра, мы никогда не встретимся, меня зовут Клэр, как я полагаю, вы уже поняли.- Клэр блаженно улыбается Юной Мисс Арджент.

- Учитывая, что я узнал о своем отношении к этой группе всего пару недель назад, Да, мы никогда не встречались. Эй. Приятно познакомиться. Жаль, что ты мертв.- Легкомысленно отвечает Серра, убирая с лица длинную рыжую прядь вьющихся волос.

“На самом деле у меня нет для тебя ничего особенного, только это. Клэр кивает Тамлину, чтобы он шел вперед.

Он лезет в сумку и достает кожаный пояс, прекрасно сработанный и украшенный инструментами, с десятками крошечных сцен фантастических существ, вырезанных на его длине. К поясу прикреплены две кобуры, обе явно сделаны с одинаковой тщательностью.

Серра хватается за ремень и хмурится. Почти не раздумывая, она вытаскивает один из своих шести пистолетов, заставляя другую сторону стола отодвинуться назад, и вытряхивает их рукава, затем кладет его в пустую кобуру перед собой. “Да. Идеально подходит.”

“Да, конечно, это так. Этот пояс принадлежал моему отцу, - продолжает Клэр, пока все расселяются. “Я нахожу вполне уместным, чтобы он достался вам.- Она переводит взгляд с младшего на Микелла. - И нет, майки, я не скажу тебе, как я его получил. Если ты считаешь, что она заслуживает оружие, то я могу сделать не меньше, чем дать ей пояс. О, и еще имя.- Оглядываясь на Серру, Клэр ухмыляется. “Тебе нужно найти Альберто Джованни. В некоторых кругах он известен как оружейник.”

Последний подарок выдан, Клэр снова обращает свое внимание на комнату в целом. “Моя семья. Мои близкие. Я буду скучать по каждому из вас. И я знаю, что вы все будете скучать по мне. И последнее, что я должен сказать-это предупреждение. Что-то приближается, что-то, что потребует как контейнеров, так и содержащихся в них для обработки. Если ты не найдешь способ… - и экран заполняется помехами.

- Боюсь, на этом все и закончится.- Тамлин вздыхает, наклоняется вперед и нажимает кнопку "стоп". - Либо она так и не закончила ее, либо возраст стер пленку, но это все, что она написала. Или записано, во всяком случае.- Он встает, ясно давая понять, что уходит. - Все остальное, что у нее осталось, я раздам лично. В конце концов … - он прочищает горло, оглядывая комнату, устанавливая зрительный контакт с каждым из своих потомков или предков, в зависимости от того, как вы на это смотрите. Да, включая Дэвида, хотя одному Богу известно, как ему это удается. “В конце концов, она хотела этой встречи не просто для того, чтобы раздавать безделушки, а чтобы собрать вас всех вместе. Чтобы напомнить вам, что вы-семья."Снова взгляд на каждого из них, хотя в этот момент многие избегают его взгляда. - А иногда семья важнее.- Он вздыхает, зная, что не дотянулся ни до одного из них. “Штраф. Делай, что хочешь. Иди. Помните, перемирие держится, пока не уйдет последний.”

Первой уходит Эвелин. Она набрасывает на себя мантию и идет такой походкой, что кажется, будто у нее слишком много ног. Она сжимает плечо Микелла и касается головы Джека, прежде чем закончить объятием для Ти Джея. Она пожимает руки Йорику и Серре, бормоча короткое "Добро пожаловать в семью" последнему. Она уходит с достоинством королевы, уже начинающей скрывать свою боль.

Микелл и Дэвид одновременно встают. Они оба открывают рты, чтобы заговорить, потом смотрят на черный экран и передумывают. Они уходят через разные двери, оба глубоко задумавшись.

Йорик переезжает, чтобы помочь своему деду с 590, и его помощь приветствуется. Вдвоем им удается увести молодого человека, который плачет, требуя свои карандаши. Он еще не закончил рисовать.

Клэр вторая незаметно выскользнула во время переполоха.

Серра перекидывает ремень и кобуру через плечо и наклоняется, чтобы изучить рисунки Ти Джея. Простые вещи, детские рисунки. Похоже, он делал портреты всех сидящих за столом. Она хмурится, глядя на портреты, потом поднимает глаза, напряженно размышляя. “Слишком много, - бормочет она себе под нос, прежде чем кивнуть доктору Тамлину, собрать рисунки и выйти из комнаты.

Тамлин уходит последним, следя, чтобы никто ничего не оставил, задвигая стулья и так далее. Он останавливается перед телевизором и снова нажимает кнопку воспроизведения, наблюдая за помехами на экране. Он громко обращается к пустой комнате. - Эта комната исчезнет в ближайшие тридцать минут. Это было только временно.- Он достает из рукава синюю розу и кладет ее на видеомагнитофон в память о ком-то, кто почти понял его, а затем уходит.

Сейчас в комнате никого нет, только она одна. Ее глаза по-прежнему сосредоточены на экране, мысли кружатся. Она почему-то не удивляется, когда статика исчезает, снова заменяясь мертвой женщиной.

- Привет, Клэр. Я оставил тебя напоследок, потому что тебе так мало нужно от меня. Не забудьте посетить место священного падения 13-го числа, как мы уже обсуждали, и, пожалуйста, не забудьте принести вино в храм до наступления темноты Луны. Я записал остальные инструкции, и в сумке есть несколько простых реквизитов. Все приходит в движение. Помни, чему я тебя учил, и следуй моим словам.- Она улыбается, поднимая руку в благословении, и наконец уходит навсегда.

- Я помню бабушку. Я никак не мог забыть.- Она вздыхает, поднимаясь на ноги. Она рассеянно хватает сумку и идет к двери. Она выключает свет, позволяя своим словам эхом отдаваться в пустой комнате.

- Все что угодно для семьи.”

Пока не указано иное, содержимое этой страницы распространяется по лицензии Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License