Антимемы моя жизнь или черновик RedComet
рейтинг: 0+x

Оборванные

Ранее

Мэрион Уилер принимала сильные мнестики почти каждый день своей жизни. Среди Воинов Самосознания Мобильной Оперативной Группы ω-0, «Ara Orun» никогда не возникало сомнений в том, что в случае своей смерти она поднялась бы в ноосферу. Она стала бы Инфоморфной сущностью Бадера-Рамджина, или духовным фантомом, наделённым волей Типа VI или «призраком», или как бы она ни хотела описать свое новое «я». Затем она присоединилась бы к Небожителям и продолжила борьбу Отдела Антиметики с более высокой позиции, вероятно, с пугающей эффективностью.

Но Уилер умерла при ужасных обстоятельствах. Мнестик класса Z, который убил ее, не только укрепил ее память; он разрушил ее способность делать еще что-либо, кроме как помнить. Она поднялась, прибыв в ноосферу на торжественное приветствие, но то, что прибыло, было идеоформой, с настолько сильно поврежденным мозгом, что едва могла общаться.

После того, как ей стало максимально комфортно и был поставлен первоначальный диагноз, Санчес без посторонней помощи описал ее как «швейцарские часы, залитые клеем».

Ульрих кричала на него за эти слова, и ударила бы его за его черствость. "Как она могла попасть на небеса больной?" сказала она. "Разве это не Ад?"

Директор извинился, в корпоративной, ложной форме, в которой он всегда извинялся за что-либо.

"Через что она еще должна пройти?" спросила Ульрих. "Кто заслуживает такой жизни?"

Это задело всех. Независимо от личных вложений в миссию было трудно не заботиться о ком-то, за кем они наблюдали и охраняли годами. Они продолжали заботиться о ней так же, как всегда, по очереди. Уилер, смутно осознавая свое состояние, инстинктивно, яростно боролась с этой проблемой как и прежде с любой другой. Она постепенно становилась более связной, но никогда больше не становилась собой. Ульрих, по ее сменам, видела, что Уилер проводила большую часть своего существования, переживая свои последние моменты жизни снова и снова. Она рассказала бы, как казалось, половину разговора с самим SCP-3125, разговор, который, по словам нескольких из ω-0, они узнали из Операции Холодный Город.

"Идеи можно убить."

"Мэрион," нежно спрашивала Ульрих. "Где Барт Хьюз? Он единственный, кто может остановить это. Мы знаем, что он жив, иначе он был бы здесь, с нами. Просто намекни. Просто подскажи. Пожалуйста."

Она пыталась. Ульрих знала, что она пытается сказать: Я не знаю. Я не могу вспомнить то, чего я никогда не знала. Но все, что она могла сказать было:

"Идеями получше."

«Продолжай давить на нее», - сказал Санчес Ульрих, когда она докладывала ему. «По крайней мере, один раз за смену».

«Допрос вызывает у нее значительные страдания», - возразила Ульрих. «Мы знаем, что она ничего не знает. Жестоко продолжать пытаться. Сэр».

«SCP-3125 приближается», - ответил Санчес. «После устранения сил Отдела Антимеметики в грешном пространстве не осталось ничего, что могло бы это остановить. Наши возможности в реальном мире ничтожны, Сестра Хьюза ничего не знает и это наше единственное оставшееся преимущество. Я знаю, что вы восхищаетесь Уилер больше, чем кто-либо—"

«Она наставляла меня. Она заставила меня стать лучшим человеком, которым я когда-либо была. Она почтила мою память, когда я умерла. Даже моя собственная семья этого не сделала.»

"Ульрих—"

"Мы святые заступники! Я защищу её!"

Санчес сделал паузу. Преданность Ульрих Уилер — и меньшая преданность других — слегка раздражала его. Он считал Уилер… достаточно компетентным, но в конечном итоге провалом. Она была такой же неудачницей, как и все остальные в отделе, только с неинтересным различием быть последней из неудач.

Но он был уязвим к тем словам, что только что произнесла Ульрих. Они зажгли в нем огонь. Небеса знали, что он использовал это в своих собственных сообщениях достаточно часто, для той же цели.

"Хорошо", сказал он. «Прочесывание реальности продолжается. Есть небольшой шанс, что мы найдем что-то существенное. Продолжайте, как и раньше. Никаких вопросов».

*

SCP-3125 воплотился следующей зимой.

Его первым действием по прибытии - или, в зависимости от степени интеллектуальных способностей, которые вы приписываете ему, первым побочным эффектом его прибытия - была нейтрализация Фонда. В одночасье международный персонал из десятков тысяч человек погрузился в забвение, заболел амнезией или просто потерял сознание. Сайты Фонда опустели, стали недоступными мертвыми зонами. Несколько аномалий в хаосе нарушили условия содержания, что привело к разрушительным последствиям; тысячи других были захвачены бесполезной неясностью под антиметемическим давлением SCP-3125.

К концу мира ведет лишь один путь, казалось, что оно заявляет, выдавливая свое утверждение во плоть реальности. Мой мир. Мой путь.

SCP-3125 ранее сталкивалось с ω-0, но всегда было непонятно, сколько информации о ω-0 оно собрало между стычками. На самом деле, честно говоря, было неясно, как вообще думало SCP-3125. Его поведение было непоследовательным, непредсказуемым и пугающим; записи о его деятельности были опасными для восприятия, неподдающиеся тщательному анализу.

В конце концов, вопрос оказался академическим. Когда появилось SCP-3125, знало ли оно, что ω-0 были здесь или нет, оно не предприняло никаких особых действий против них и не нуждалось в этом. Большинство опор членов ω-0 были Фондовцами или рабтали с Фондом. С разумом этих людей, уничтоженным при первом ударе, плотная паутина взаимной памяти, которая удерживала Оперативную Группу с момента ее формирования, разорвалась. Более половины Оперативной Группы исчезли в бездне и погибло; последней, настоящей смертью, которой они избегали годами.

На рассвете, по Восточному Стандартному Времени, Санчес объявил, что ω-0 больше не может оставаться вместе как единое целое. Он разделил остатки Оперативной Группы на три части. Ульрих и бесформенная память Уилер были отнесены к одной и той же подгруппе. Санчес дал последние указания продолжать поиски Барта Хьюза или любого другого союзника среди живых, будь то Фонд, СВОР или гражданский. Но инструкции были запутанными и неполными. Это потому, что у Санчеса не было ни капли веры в то, что он говорил. Он не видел пути решения этой проблемы. Теперь это было едва ли больше, чем выживание. Речь шла о том, чтобы выяснить, на каких условиях предстоит встретить смерть.

Ульрих больше никогда его не видела.

*

Она сбежала, вместе с Уилер и остальной своей маленькой группой через ноосферу, которая быстро становилась необитаемой. Мир деформировался вокруг присутствия SCP-3125 в центре человеческой мысли, как пространство вокруг черной дыры. Оно строило вещи, настоящие физические артефакты, в центре города. Оно выдавливало их, словно из спор; монументальные бетонные сооружения, к которым в огромных количествах направлялись люди. Было трудно узнать, что происходило внутри сооружений. Многие из миллионов умирали. Другие нет. Ульрих не смотрела. Они ужасным путем узнали, что присматриваться опасно.

Подгруппа постепенно теряла свои опоры. Это могла быть систематическая чистка, но с так же просто это могло быть простым совпадением. Подвижные физические и психические аномалии, огромные сами по себе и подчиненные SCP-3125, прочесывали Землю, очищали ее от возражающих и подавали в пасть SCP-3125. Опора Ульрих, женщина, которая никогда не знала, что такое Фонд, но почти каждый день вспоминала Ульрих с тяжелым сердцем, была убита примерно в это время; найдена в горах, где она пряталась, и утянута в ад.

Ульрих не видела. Она не знала, пока не стало слишком поздно. Она почувствовала, как нить памяти оборвалась, и панически последовала по ней, прошла через ее колеблющийся конец и материализовалась в физической реальности, где ничего не было. Порванная палатка. Догоревшее кострище, где все важное было сложено и сожжено.

"Кем она была?" спросил её один из оперативников ω-0. Ульрих никогда об этом не говорила.

"Я была знакома с ней лишь два дня," ответила Ульрих. "Когда я была моложе. Она просто спасла мою жизнь."

Вот и всё, поняла она. Она была сотрудником Фонда. Опытным оперативником МОГ, ради всего святого. Она прошла через невообразимые кошмары, она сложила их в опыт и продолжала жить. Но это, палатка Джулии и тишина, а не Джулия, было худшим, что она когда-либо видела.

Не имея надежды и ресурсов, подгруппе пришлось снова разделиться, на этот раз на пары. Ульрих осталась с Уилер, цепляясь за нее, как за камень, вспоминая ее и будучи запомненной в свою очередь. Сотрудничающая пара может выжить без руководства некоторое время, но не вечность.

*

Они нашли убежище на дальнем краю ноосферы, в кладке тайных структур, оставленных там тысячелетиями назад давно умершей человеческой культурой. За ними следили, хотя они не осознавали.

Одной ночью, Уилер удалось поговорить. Она сказала: «Адам». Это было первое, что ей удалось сказать, что не было прямой цитатой из ее собственной остаточной памяти.

Ульрих была шокирована этим. "Ты помнишь его?"

Предложение звучало мучительно медленно, как будто каждый слог взбирался на гору: «Я все помню».

Ульрих удивилась. Она знала, что мнестик класса Z сделал невозможным для субъекта забыть. Она также знала, что они могут привести к тому, что давно стертые воспоминания восстановятся - некоторые из них, так или иначе, зависят от механизма и интенсивности процесса стирания. Она надеялась, что воспоминания Уилера о ее муже навсегда исчезли, потому что она знала, что они закончились в ужасном месте.

"…Я не знаю где Адам сейчас," она должна была сказать это Уилер. Это была правда. Никто не знал. Оперативники ω-0 с некоторой торжественностью наблюдали за стиранием разума Адама Уилера. Но из уважения к решению Мэрион и для сохранения безопасности Адама они намеренно отвлекли их внимание во время его переезда, уничтожив записи. «Он может быть жив. Я не знаю». Она не знала, какая альтернатива была хуже.

"Дэйзи," сказала Уилер. "Смотри." Она что-то держала в руках, жалкую светящуюся идеоформу. Мысль о ком-то.

Это был он. Нить памяти, которая вела прямо к нему. Должно быть, это было какое-то чудо, что Уилер выбрала его из серой, бесчувственной массы жертв, которые теперь составляли ядро SCP-3125. Он был почти неузнаваем. Он был захвачен SCP-3125. На первый взгляд казалось, что оно занимает все нервы в его теле. Но в глубине его сознания было мерцающее семя, последний остаток того, кем он когда-то был. Оно не росло. Было слишком много давления. Но оно пыталось. Он сопротивлялся.

Ульрих поражена. Она знала, что в том, как устроен разум Адама Уилера, было что-то странное и крайне редкое, своего рода мощное сопротивление внешнему вмешательству. На самом деле она знала, что тысячи и тысячи людей в мире разделяют этот иммунитет - но это был еще один способ сказать, что среди миллиардов таких людей было фантастически редко, и их было трудно найти. Попытки ω-0 найти их и завербовать как союзников потерпели неудачу. Они не выглядели особенными и не вели себя иначе, чем другие. Не было сигнальной ракеты, которая взлетала бы вверх. Возможно, все они были мертвы. Вполне возможно, что Адам Уилер был единственным из них, оставшимся во всем мире.

Но он был. Он был жив.

"Я вижу его," сказала Ульрих.

Уилер не ответила.

«Я вытащу его оттуда», сказала Ульрих. Ее живот сводило от одной мысли о попытке это сделать. "Я приведу его к тебе."

Уилер не ответила. Шесть оригинальных, связных слов утомили ее. Она была безумно разочарована тем, насколько неспособной она стала. Она чувствовала, как будто она была зажата под огромным свинцовым блоком памяти. Больно думать. Больно существовать.

Способность Ульрих взаимодействовать с физической вселенной была чрезвычайно ограничена. Другие оперативники ω-0 смогли создать полтергейстскую деятельность, меняя температуру в комнатах и разбрасывая мебель, но она не была специалистом такого рода. Она могла сделать немного больше, чем звонить по телефону и писать на стенах. Эти способности вряд ли могли заставить Адама Уилера двигаться. Простые слова никогда не дойдут до него. Человек даже не был по-настоящему в сознании.

Что могла сделать Ульрих, так это то, что оперативная группа называла «Нарушением личности». Она могла вмешиваться во внутренние органы живого разума, чтобы все происходило. Обычно враги; обычно умственный эквивалент тупой травмы, чтобы заставить их умереть. Но она могла бы действовать с хирургической точностью, если бы это было необходимо.

Operating on Adam Wheeler was difficult and time-consuming. His mind was tough, and it was continually bathed in SCP-3125's radioactive presence. Ulrich would cut, and then wait as Wheeler's mind self-healed, which took days, and then she would cut again. The seedling metaphor served well. The operation reminded her of tending a plant. If nothing else, the whole procedure took real-time weeks. The patience required to keep her hands off for days at a time was nearly inhuman.

Wheeler said nothing else in that time. She was conserving energy. It felt as if she had a finite number of words left in her, and speaking each one brought her an inch closer to the end. She had to wait.

"He'll be here," Ulrich said. "Soon."

*

Now Ulrich watches from a great, abstract distance, as Adam Wheeler folds up.

Marion Wheeler is dead, finally, truly dead, and Adam Wheeler's mind is breaking apart. It's an awful and incredible thing to watch. Even passing into the maw of SCP-3125 and back wasn't enough to permanently break him. But this was it, the silver bullet. This was the way to hurt Adam Wheeler in such a way that he would never recover. Present his wife to him, a brain-damaged wreck, just in time for her to die.

Ulrich writes on the blackboard — off to one side, so as not to mar the image of Marion, and in different handwriting:

I'm sorry

I'm so sorry

Adam, please come back to the phone

I need your help

Adam is prostrate on the floor, and becoming catatonic. He doesn't hear it when Ulrich tries calling the other office phone, the one on the other desk.

And she, too, is dying now. She and Marion were anchoring one another as best they could, but it's the end of the line. She has, perhaps, hours.

"Alright," she says, to no one. There is no one else left.

She rolls up her figurative sleeves. This will not be too difficult for her. Adam Wheeler's revived memories of his wife shine inside him, and around the edge she can see the faint scar where they were burnt out the first time. She has a better vantage point; she can do a cleaner, more permanent job.

This will hurt. Just as much as it did then.

"I need her," Adam says. He's still face-down. "Don't take her. Please."

Ulrich writes,

You need to save the world

There's nobody else

Adam doesn't look up, but he says:

"To hell with the world. It can burn."

*

He recovers a second time. He's fine. Upbeat, game. Eager to get moving.

She explains everything she can. Tersely. Just the keywords. The Foundation, the Antimemetics Division, the situation, the objective. He absorbs it all surprisingly well. He asks cogent follow-up questions, which is always a positive sign.

"This 'thread of memory' which was sustaining you," he says. "Don't I count? I'll remember you."

"Your memory could be strong enough," she replies. "But you just don't know me well enough."

"Ah. That's regrettable."

Ulrich tells him, in detail, how to find Site 41. It's going to be an immense trek, made significantly longer by Wheeler's need to avoid urban areas. She describes the antimemetic shroud which obscures Site 41 and most other Foundation Sites, a shroud she and the rest of ω-0 found to be totally impenetrable — a shroud which Wheeler, if he prepares himself, may be able to walk straight through. She warns him about the psychotic hurricane-like anomalies, and the violent roaming agglomerations of SCP-3125-occupied non-humans. She describes a few techniques for avoiding their attention. She decides not to voice her private hope that, as a recent escapee from SCP-3125's interior, Wheeler will still "smell right" to them and be able to pass. She doesn't want him becoming overconfident and incautious.

She explains basic survival skills.

"I hike, I camp," Wheeler says. Still, he has never hiked or camped in an occupied foreign world. He has never gone months without electricity and plumbing. They find that they have plenty to talk about.

They are on the phone for long enough that Adam notices that the red Sun outside the office window isn't moving. It hasn't risen. It hasn't set. Either the world's stopped turning completely, or the thing hanging out there isn't the Sun.

"Unknown," Ulrich has to tell him. "There was a Foundation which could answer this question, once."

"It seems like this Foundation had the world's better interests at heart," Wheeler says.

In Heaven, Ulrich laughs, weakly. "The Foundation was never so simple," she says.

"…Ms. Ulrich, I sense we're coming to the end of our time together."

"Yes."

"The odds stacked against you were tremendous," Wheeler says. "But you saved my life. And the odds stacked against me are, well, still appalling. But significantly better, thanks to you. I'll do my level best. And I will remember you, even if it doesn't make a difference."

"Kill this thing, Mr. Wheeler," Ulrich says. "When you get the chance, don't hesitate."

"Aye," Wheeler says.

And at the same time, someone behind Ulrich laughs, sharply, once.

She turns. There's a man there, standing with her in the noösphere, a gaunt younger man with an awful, open-mouthed grin. He has been waiting, silently and excitedly, for an unknowable amount of time for Ulrich to notice him. And now that she does, he gets everything he could possibly want from her reaction, a rush of delectable horror and alarm. Then he cuts her off, killing her instantly, before she can get one syllable of warning to Wheeler.

Wheeler hears nothing. A faint click, and then a dial tone.

He hangs up.

Продолжение следует.

Пока не указано иное, содержимое этой страницы распространяется по лицензии Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License