Надгробие Альто Клефа
рейтинг: +5+x

На похоронах оказалось куда больше людей, чем рассчитывал Джек. Наверняка единовременное присутствие такого количества руководящего персонала Фонда в одном месте нарушало правила. Но, раз уж на то пошло, приём на работу бывших агентов ГОК тоже их нарушал, и Альто оказался исключением и в этом.

— Исключительный — очень подходящее для него слово, — сказал себе Джек.

— Ты бы никогда не сказал такого ему в лицо, верно?

Джек оглянулся. За ним стояла София, одетая в чёрные брюки и белую рубашку.

— Чтоб я так тешил его эго? Ни за что.

— Дельно говоришь.

— Я рад тебя видеть.

— Я тоже рада тебя видеть, Джек.

— Нам нужно как-нибудь собраться выпить — и так, чтобы, знаешь, не прямо после похорон. Сколько времени уже прошло? Лет пять?

— Думаю, семь.

— Хм. Похоже на то.

София кивнула, и они замолчали. Взгляд Джека снова упал на надгробие. Оно было маленьким, Альто такое точно взбесило бы. На нём даже не было написано "Альто Клеф". Вместо этого было высечено имя "Джонатан Сили". Но такова жизнь в Фонде: умирай во тьме, все дела.

— Тебе сказали, как он умер? — Спросил Джек через время.

— Нет. А тебе?

— Не-а.

— Спрашивал?

— Раз десять точно, — ответил Джек. — Очень в духе Клефа, не так ли? Даже умирает запутанно и тайно.

— Ещё больше было бы похоже на него, только если бы он умер со стояком.

Джек ухмыльнулся.

— Зараза был ещё тот, скажи?

— Это точно. Храбрый, но зараза.


Последний раз Джек видел Альто на свадьбе своего сына. Он послал ему приглашение в слабой надежде ещё разок свидеться с этим заразой, но не слишком ожидал, что тот явится. Он пропустил церемонию и почти всю неофициальную часть. Но к завершению вечера, когда люди постепенно стали расходиться, через толпу в сторону Джека двинулось знакомое лицо.

— Только посмотрите, чью рожу принесло! — прикрикнул Джек.

— Хреновый же из меня был бы крёстный отец, если бы я пропустил всё, верно?

— На церемонию ты не явился, так что крёстный отец из тебя уже вполне хреновый, — Джек крепко хлопнул Альто по спине. — Выпьем?

— Нет, спасибо. Мне ещё ехать домой.

— У-у-у, да ты сама ответственность, как я посмотрю.

— Уже несколько лет пытаюсь с этим поосторожнее, на самом деле.

Джек отхлебнул своё пиво.

— Очень смешно… С того раза, когда мы ввязались в поножовщину в Боливии, прошло дай бог два месяца. Чуть не лишиться пальцев — не слишком осторожно.

— Это было пять лет назад, Джек.

— Что? Правда?

— Да.

— Ого, моё чувство времени, похоже, совсем ни к чёрту.

Альто усмехнулся и провёл шатающегося Джека к стулу.

— Ты сколько выпил?

— Это кружка восьмая, наверно.

— Тогда утром пеняй на себя. Кстати, помнишь, как ты однажды перебрал перед собранием всей Зоны?

— Нет, не то чтобы. Я тогда совсем отъехал.

— … Близко. Ты умер.

— Что-то ты накручиваешь, — ответил Джек, расплываясь в широкой улыбке.

— Тебе подобрали новое тело.

— Ага… — Джек взглянул на Альто с подозрением. Вполне вероятно, что он это выдумал. Дело было двадцать лет назад, не меньше — а этот ещё врёт, как дышит.

— Ну а ты как, дружище?

— "Дружище"? Это что-то новенькое.

— Я сейчас в дрова, не видишь? Рассказывай, что там по работе.

— Информация засекречена.

— Да иди ты. Ты постоянно в одиночку спасаешь мир, а я сижу в кабинете и вожусь с бумажками. Мог бы хотя бы поделиться парочкой историй.

— Поверь, они того не стоят.

— Да ну же. Хотя бы одну.

— Не знаю. Я старею, на интересные задания, как раньше, больше не направляют.

— Но ты ещё убиваешь зелёных.

— Бывает.

— Разве это не интересно?

— Лучше бы не было.

— Прости, не расслышал?

— Я уже не ищу интересного.

— Ага.

Джек на несколько секунд уставился на Альто. Тот помахал рукой перед глазами Джека.

— Ты там живой?

— Да, да. Просто задумался. Мы действительно очень давно не говорили.

Альто приулыбнулся.

— Да, похоже на то.

— С тобой что-то произошло?

— Возможно.

— Возможно?

— Информация засекречена.

— Да пошёл ты.

Альто хлопнул Джека по спине и взглянул на свои часы.

— Чёрт. Мне уже пора двигать.

— Серьёзно? Ты пробыл здесь минут десять!

— У меня встреча в семь. Это место оказалось по пути.

— Ага. Удобно сложилось, наверное.

— Увидимся, Джек.

— Надо как-нибудь собраться!

Это были последние слова, что он услышал от него.


София и Джек молча смотрели на могилу, пока все не разошлись. У Софии был зонт, но он оказался не нужен: даже прогноз погоды обещал солнечный день. Так что Софии не было причин отходить к машине. Ей просто стало скучно стоять в тишине.

— Слушай, можешь подбросить на официальную часть? — спросил Джек.

— Ты не сам приехал?

— На автобусе, но вряд ли что-то из них ходит до Девятнадцатой.

София ухмыльнулась:

— От тебя толку меньше, чем от Альто.

— Даже не понимаю, насколько это высокая планка, — ответил Джек, тут же продолжив. — Ты хорошо его знала?

София метнула на него пронизывающий взгляд. Джек примирительно поднял руки.

— Нет, в смысле, я мало вижу тебя вне кабинета, а я ведь тоже директор. Не могу представить, почему бы ты стала много общаться с Кле…

— Как думаешь, кто занимался его заданиями?

— … Смотрители?

— Не смешно, Джек, — ответила София, открывая белую Тойоту Камри. Она могла позволить себе что-то поинтереснее, но её минималистичной натуре вполне хватало и этого. Джек забрался на пассажирское сидение, и они поехали.

— Так ты этим всё время занималась? Координировала Клефа? — Спросил Джек.

— Нет, конечно. Но я бы соврала, если бы сказала, что вообще над этим не работала.

— И ты не знаешь, что с ним случилось?

— Без понятия.


Последний раз София видела Альто на стандартном разборе миссии. Казалось, он избегал смотреть ей в глаза. Очи долу, спина изогнута знаком вопроса. Софии удалось пару раз увидеть его лицо — и было предельно очевидно, что со сном у него проблемы.

— Статус миссии? — Спросила София. Она знала ответ, но формальное подтверждение было обязательной частью процедуры.

— Завершена успешно.

— Все задачи выполнены?

— Да. Цель уничтожена.

— Свидетели были?

— Да. Двое его сыновей и жена.

— Были ли они осведомлены об аномальности цели?

— По всей видимости, нет. Но я всё равно обработал их амнезиаками после завершения дела. Они думают, что он погиб в автомобильной аварии. Процедура стандартная.

— Желаете дополнить отчёт?

— Да.

София склонила голову на бок. Обычно в этом месте разбор заканчивался: Альто выходил за дверь, а Софии не приходилось видеть его небритого лица ещё несколько недель. Она хотела закончить.

— Чем же?

Наконец, впервые за всю встречу, Альто поднял свой взгляд:

— Я хочу уйти в резерв.

София подавила смешок:

— Ты? В резерв? Ты перед докладом бухнул, что ли? В запросе отказано.

— Что? — Альто поднялся и подошёл к столу Софии. — Почему? — До неё доносился послемиссионный запах его тела. Несколько лет назад он перестал мыться во время миссий. Когда София жаловалась на это, Альто винил стресс, но в это не слишком верили. Сейчас же Софии потребовалась вся её выдержка, чтобы не отвести от него глаз.

— Ты самый надёжный агент по нейтрализации зелёных. Нет никого и близко сравнимого уровня.

— Я с каждым днём становлюсь всё менее надёжным! — выпалил Альто. Его рука легла на стол перед Софией — дрожащая, будто от землетрясения. — Очень похоже на руку снайпера?

— В таком случае тебе придётся заставить её работать, — от запаха Альто Софии жгло глаза. Она сдерживала собирающиеся слёзы.

— Она сколько-то проработает, но однажды перестанет. И тогда я вернусь уже в мешке.

— Отчего же вдруг великий доктор Клеф так забоялся смерти?

Альто наклонился над столом:

— Может быть, я просто хочу пожить пару годиков спокойно, не думала о таком? С учётом моей печени, мне осталось не больше семи-восьми лет. Можно старику и дать наконец отдохнуть.

Нос Софии больше не выдерживал. Она отвернулась от доктора и стала тереть глаза.

— В запросе всё ещё отказано. Если действительно хочешь уйти, решай это с Советом.

Это были последние слова, что он услышал от Софии.


Они прибыли в Зону 19, кивнули друг другу и разошлись своими путями. Покучковались на официальной части, изо всех сил стараясь говорить о чём угодно, кроме только что похороненной занозы — но в воздухе всё равно ощущалась тяжесть, это смутное ощущение "того, что не ценишь, пока имеешь", которое всегда приходит, когда что-то заканчивается.

А в это время где-то в глубине Зоны 19 секретарь-референт вбивал свидетельства о смерти в Базу данных Фонда. Его уровень допуска был выше, чем у любого директора Зоны и даже нескольких О5. Но это в основном потому, что им нужно было, чтобы кто-то этим занимался, а тратить на такое время О5-3 не хотелось.

Не то чтобы секретарь понимал, что такого тайного в свидетельствах о смерти. Он не знал ни одного агента или доктора в Фонде, так что лиц с именами соотнести не мог. Более того, в большинстве свидетельств причина смерти всё равно значится как неизвестная.

Но он осознавал важность учётной работы, и, поскольку ему за неё платили, ей и занимался. Он заседал в своём маленьком кабинетике, отрезанный от остального Фонда, и продолжал вбивать имена, время смертей и "N/A". Однако примерно на половине текущей стопки наткнулся на карточку, где наконец была указана причина смерти.

Имя: Джонатан Сили

Время смерти: 19.04.2019, 16:33 EST.

Причина смерти: Погиб в автомобильной аварии на пути в балетную школу, куда направлялся, чтобы забрать дочь.

— Хм.

И перешёл к следующей карточке.

Пока не указано иное, содержимое этой страницы распространяется по лицензии Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License